The MIT Blackjack Team

Många goda historier blir film, särskilt om det rör sig om verkliga händelser samt att det drabbar en motpart som inte är allmänt gillad. I detta fall handlar det om kasinon. Egentligen kanske det inte handlar om att kasinon ogillas men mer att man tycker om människor som klår banken, skinnar huset, det vill säga kasinot. Namnet The MIT blackjack team fick dom för att dom var från skolan MIT (Massachusetts Institute of Technology).

Hur det började

MITteamDet var en gång … , börjar sagorna och i detta fall även en sannsaga, en grupp studenter. De var vanliga elever och före detta elever ledda av en professionell spelare. På universitetet anordnades en kurs i ”card counting”. Det handlar om att räkna kort i blackjack. Spelaren kontaktade en av studenterna, J P Massar för att bilda en grupp som skulle spela i Atlantic City. Anledningen var att reglerna där nyss hade fastslagit att korträknare inte generellt kunde bannlysas utan att man måste göra detta på individuell basis från fall till fall. Det blev ett team på fyra studenter, den professionelle spelaren och en investerare som satte igång projektet. I december 1979 startade de med 5 000 dollar. I januari året därpå rekryterades fler elever. Visserligen flöt spelet på men en spelare vid namn Kaplan som förut startat ett liknande projekt i Las Vegas studerade teamet och kom fram till att de använde ett alldeles för komplicerat system. Kollrar man bort sig i ställningen för kvarvarande kort fungerar inget system eller strategi. Detta utmynnade i en omstart i augusti 1980. Kaplan och Massar som nu gick under namnet mr M hade nu 89 000 dollar att investera i blackjack.

Spännande incidenter blandades med framgång för teamet. 

Kaplan hade redan ett par år tidigare spelat under nio månader och förökat ett startkapital om 1 000 dollar till 35 000. Detta var ingen stor inkomst men han fortsatte att spela samtidigt med studier på Harvard. Men med en hel grupp som räknade och satsade som team blev det en helt annan sak. Sedan kom den stora boomen för spelindustrin på nittiotalet med dess mega-kasinon speciellt i Las Vegas. Gruppen såg till att även de blev megastora i alla aspekter. Många hade hitintills investerat pengar i teamet och hade snabbt sett sin insats fördubblas utan att röra ett finger. De såg chansen och skapade ett affärsdrivande företag. Ett företag i spelet blackjack. Men allt var inte lätt för teamets medlemmar. Ett exempel är Mike Aponte som vid 22 års ålder hade lärt sig grunderna i ett klassrum och därpå skickades ut till black jack-borden med 40 000 dollar att satsa av teamets pengar. Det tog honom mindre än 10 minuter att förlora 10 000 dollar. Chockad av detta lät han en av hotellets värdar leda honom upp i en lyxsvit som hotellet stod för. Han kunde dock inte riktigt koppla av trots att rummet var försett med både jacuzzi och biljardbord. Han var tämligen upprörd av hur instabilt spelet blackjack kunde vara. Men han hämtade sig dock och reparerade skadan. Efter fullbordad weekend kom han tillbaka till MIT med en vinst på 25 000 dollar.

Påse med innehåll

Storyn om MIT-gänget är full av hårresande historier. Inte konstigt att det blev en filmsuccé. En av studenterna hade varit på en tripp till Las Vegas under en helg och kom tillbaka direkt till klassrummet på måndagsmorgonen. Han satte en papperspåse under stolen och glömde sedan bort den. Klockan 6 nästa morgon fick Kaplan ett telefonsamtal från studenten som var mycket upprörd över fadäsen. Det visade sig att en städare hade tagit hand om påsen och förvarade den i ett låst skåp. Det blev ett lyckligt slut eftersom påsen hade ett innehåll om 125 000 dollar.

Sagan tog slut

I mitten av nittiotalet delade gruppen upp sig i två oberoende team. Det ena tog namnet The Amphibians och leddes av Semyon Dukach som den store spelare han var, Katie Lilienkamp hade rollen som controller och Andy Bloch fungerade som spanare. En av spelarna fick titeln ”den mest fruktade personen inom kasinobranschen”. Den andra gruppen styrdes av Mike Aponte, Wes Atamia och Manlio Lopez. De kallades the Reptiles. Grupperna hade olika investerare och var uppbyggda på skilda sätt rent juridiskt. Totalt hade de över 50 spelare till sitt förfogande. Så vitt man vet slutade grupperna att fungera en bit in på 2000-talet, i vart fall officiellt. Men det troliga är att flera fortsatte i genren, en gång spelare – alltid spelare säger devisen.

Relaterade Artiklar

Kommentarer i detta inlägg är stängd